martes, 25 de noviembre de 2014

TRATADOS DE ARBOLES Y ARBUSTOS ( IV ) . ACEBO

                                                      Acebo ( Ilex aquifolium )


El acebo ( Ilex aquifolium ), es un arbusto o como mucho un pequeño árbol de la familia de las Aquifoliáceas. Puede llegar a medir unos 20 metros de altura y vivir quinientos años, aunque normalmente no pasa de los cien. Forma parte de la tradición decorativa navideña tras sustituir al muérdago, en la tradición occidental católica.
Arbusto o arbolito glabro, funcionalmente dioico, habitualmente de unos 6 ó 15 m. de altura, con tronco recto, porte piramidal, y con copa densa y ramosa desde la base. Tiene la corteza lisa durante toda su vida. Al principio es de un color verdoso y a partir del segundo o tercer año va tomando un tono gris oscuro definitivo. Sus hojas son persistentes, simples, pecioladas, alternas, con forma ovalada y, como cualidad más característica, con un borde fuertemente espinoso en los ejemplares jóvenes y en las ramas más bajas en los adultos y, ni espinosas lateralmente, ni coriáceas y de color mucho más claro las jóvenes de las ramas superiores de estos últimos. Duran unos cinco años y son de color verde muy brillante por el haz y verde amarillento mate por el envés, totalmente lampiñas, muy rígidas y coriáceas.
Las flores pueden tener hasta 9 mm. de diámetro, algo menos las femeninas; están solitarias o en cimas más o menos densas. Las femeninas son dialipetalas, y las masculinas rotáceas (actinomorfas con tubo muy corto y pétalos patentes), todas de color blanco o rosado y ocasionalmente manchadas de púrpura. Tienen cuatro o cinco sépalos y igual número de pétalos, de estaminodios soldados al receptáculo debajo del ovario las femeninas y de estambres soldados a la corola las masculinas.
Producen los ejemplares femeninos un fruto poco carnoso (drupa), globoso/elipsoidal centimétrico, de color verde en un primer tiempo y luego de un color rojo brillante o amarillo vivo, que madura muy tarde -hacia octubre o noviembre- y que permanece mucho tiempo en el árbol, a menudo durante todo el invierno. Contiene en su interior cuatro o cinco semillas (pirenos).
Se encuentran acebos en el oeste de Asia y Europa formando parte, con ejemplares sueltos, del sotobosque de robledales y hayedos especialmente. Aunque en ocasiones puede llegar a formar un denso matorral como especie dominante. Como requiere siempre de ambientes húmedos y umbríos, se cría en el interior de los bosques o en las laderas de umbría, tajos y hoces de montaña. Asciende hasta más allá de los 2000 metros y siempre en suelos frescos y sueltos, preferentemente silíceos.
En España se dan en el Valle del Rudrón (Burgos); no obstante el acebal de Garagüeta (Soria, España), es el mayor bosque de acebos existente en la Península Ibérica y de Europa meridional. Comprende 406 hectáreas de bosque, de las cuales 180 son masa pura continua de acebos que crecen de forma laberíntica formando bóvedas en las que se refugian tordos, corzos y zorzales. El conjunto posee un extraordinario valor ecológico También se encuentra distribuido de manera abundante en la comarca de Sanabria en Zamora.
El acebo tiene una madera muy dura y compacta muy estimada en ebanistería, marquetería y tornería. Toma muy bien los tintes, por lo que se hacen perfectas imitaciones del ébano. De la corteza cocida y fermentada, se obtiene la "liga" que se usa para cazar pájaros, y también contiene un alcaloide, la "ilicina", de propiedades similares a la quinina.
El hecho de fructificar en invierno le da a esta planta un valor ecológico muy importante, al ser una buena fuente de alimento para muchas especies, especialmente de pájaros, en la estación más dura por la escasez de recursos. Estos mismos frutos se consideran purgantes y vomitivos para los humanos, por lo que se ha usado en medicina tradicional. Así mismo, las hojas son diuréticas y, maceradas en vino se emplean como tonificantes y antiespasmódicas.
Hoy es especie protegida en amplias zonas de varios países europeos.
Etimología
ilex: nombre genérico que era el nombre designado en latín para una especie de Quercus (Quercus ilex) comúnmente llamada encina, que tiene un follaje similar al acebo europeo, y ocasionalmente se confunde con él.
aquifoliumepíteto latino compuesto por aqui, de acus, -uus, aguja, y folium, -ii hoja, con el sentido de "hojas picantes". Empleado por Plinio el Viejoen Historia naturalis (27, 63), y por Catón el Viejo en De Agri Cultura (31, 1), con el significado de "acebo"


9 comentarios:

  1. Precioso el diseño del marcapáginas. Entrada muy apropiada para las fechas que se avecinan.
    Saludos.
    Lucia.

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    1. Es el problema que tiene este arbusto, que al ser un árbol típico navideño, no ha habido más remedio que protegerlo , estando penada su utilización en muchos países, como árbol de Navidad.
      Saludos

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  2. Precioso el marcapáginas.
    A mi el árbol me encanta. Tengo tres " espontáneos"

    No sé si son de semillas que se les han caído a los pájaros...Uno es grande y está precioso ya , todo cubierto de bolitas rojas. Los otros dos son más pequeños, pero crecen a un ritmo increíble.

    los otros dos todavía son jóvenes, pero crecen de maravilla.
    No hay cosa como la Naturaleza para adornar cualquier época del año.
    Un abrazo.

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    1. Menuda suerte, poder disfrutar de la presencia y belleza de este arbusto con sólo asomarte a la ventana.
      Un abrazo

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  3. Está claro que crecen...Perdón por la repetición anterior.
    Un abrazo.

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  4. ¡A cuál más bonito! (los marcapáginas y los árboles y arbustos)
    Abrazos

    Justa

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    1. No sabría decir cuál es el más bonito.
      Un abrazo

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  5. Me regalaron un pequeño acebo, tan pequeño que apenas tiene unas siete hojas. Lo miro con una impaciencia tremenda con la ilusión de verlo crecer pero, lo hace muy, muy lentamente.
    Son unos arbustos preciosos los acebos con esas hojas tan brillantes y el contraste de sus frutos rojos.

    Saludos

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    1. Yo tuve uno hace algunos años, pero no conseguí que tirara "palante" y en cuanto llegó el,verano, se secó.
      Saludos

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